Home Previous Columns Book Reviews Other Articles Reader Response Links






Scroll down for English version of this article.

外来語を学ぼう! 第1回

メアリー・シスク野口
名城大学通信、3月2002年

キス、ランチ、デート、プール、パジャマなど、これらの言葉は私たちが日常生 活の中で頻繁に使っていて、どこから来た言葉なのかほとんど考えたことがない でしょう。多分、英語から来ているのだろうという漠然としたイメージがあると 思いますが、これらの外来語のすべてが英語から来たわけではないのです。

例えば、日本の室町時代に、ポルトガルからイエズス会の宣教師たちがキリスト教を広めるために来日した際、たくさんのポルトガルの言葉や物が日本人の間に 浸透しました。ここに現在も使われているポルトガル語から来た言葉を挙げてみ ましょう。 アルコール(alcool)、ボタン(botao)、カッパ(capo)、かるた(carta)、天ぷら (temporas)、タバコ(tabacco)

オランダ人もまたポルトガル人と同じように日本人と貿易をしていました。そし て日本が鎖国を行っていた時、オランダ人のみが唯一、長崎港を通って日本に来ることを許されていたのです。この時代に、たくさんのオランダ語が日本語に取 り入れられました。それらの一部をここに挙げてみましょう。 ビール(bier)、ダンス(dans)、かばん(kabas)、コック(kok)、コーヒー(koffie)、ピ ンセット(pincer)、ピストル(pistool)

そのため、英語を話す時に日本語を知らない英語を母国語とする人たちに、たと え英語のように発音しても、すべての外来語が理解されると考えてはいけません。 ここで、問題をやってみましょう。普段使っている外来語の中で、どの外来語が 英語を話す時にも使うことができるのか考えてみましょう。

問 題

以下の単語は英語で話す時にも使える外来語でしょうか? ○/×
1. アルコール(arukooru)
2. タバコ(tabako)
3. カルタ(karuta)
4. コーヒー(koohii)
5. かばん(kaban)
6. かっぱ(kappa)
7. ボタン(botan)
8. ビール(biiru)
9. ピンセット(pinsetto)
10. ピストル(pisutoru)

答え

1. ○ 英語ではalcohol(アルコール)です。

2. ○ Tobacco(タバコ)は英語の言葉ですが、それは、cigarette(シガレ ット)の中に入っているタバコの葉を表すだけなので、注意が必要です。タバコを買う 時、、"Please give me some tobacco."というのではなく、"Please give me a pack of cigarettes"といいます。

3. × karuta(かるた)と呼ばれる英語のカードゲームはありません。ち なみに、日本語のトランプは英語で、playing cards(プレイングカード) と言います。

4. ○ 英語では、coffee(コーヒー)です。Fを強く発音するように気をつ けましょう。

5. × 英語では、bag(バッグ)といいます。

6. × 英語では、raincoat(レインコート)、あるいはslicker(スリッ カ−)といいます。

7. ○ 英語では、button(ボタン)です。

8. ○ 英語では、beer(ビール)です。

9. × 英語では、tweezers(トゥイザーズ)といいます。

10. ○ 英語ではpistol(ピストル)です。でも、アメリカではhandgun (ハンドガン)という言葉がよく使われます。



Let's Learn About Gairaigo! (Part 1)

by Mary Sisk Noguchi
Meijo University Quarterly Magazine, March, 2002

Kisu (from the English word "kiss"), ranchi (lunch), deeto (date), puuru (swimming pool), pajama (pajamas)--words like these are so much a part of your daily language and lifestyle that you probably never stop to think where they came from. You may have a vague idea that they were borrowed from English, but in fact not all "gairaigo," or "loanwords" come from English.

For example, many Portuguese words entered Japanese when Jesuit priests from Portugal introduced Christian ideas and things to the Japanese during the Muromachi period (1400-1500s). Here are some of them which still survive today: arukooru (from the Portuguese word "alcool"), botan (botao), kappa (capo), karuta (carta), tempura (temporas), and tabako (tabacco).

The Dutch, like the Portuguese, traded with the Japanese, and during Japan's closed period (1600-1800s) only they were allowed to come to Japan via the southern port of Nagasaki. During this time many words were adopted from Dutch into Japanese. Here are a few of them: biiru (from the Dutch word "bier"), dansu (dans), kaban (kabas), kokku (kok), koohii (koffie), pinsetto (pincer), and pisutoru (pistool).

Therefore, when you speak English, you must be careful not to assume that all Japanese gairaigo, even when pronounced with English-like pronunciation, will be understood by native English speakers who do not know Japanese. Let's take a quiz to see if you know which of the gairaigo introduced today can be used when you speak English:

QUIZ

IS THIS GAIRAIGO ALSO ENGLISH?
1. arukooru
2. tabako
3. karuta
4. koohii
5. kaban
6. kappa
7. botan
8. biiru
9. pinsetto
10. pisutoru

ANSWERS

1. Yes. The English word is "alcohol."

2. Yes, but be careful! "Tobacco," is an English word, BUT it only refers to the brown material inside a "cigarette." Someone buying a pack of cigarettes says "Please give me a pack of cigarettes" and not "Please give me some tobacco."

3. No. There is no English card game called "carta." By the way, the Japanese word "torampu" is "playing cards" in English.

4. Yes. The English word is "coffee," so be careful to pronounced the "f" strongly.

5. No. The English word is "bag."

6. No. The English word is "raincoat" or "slicker."

7. Yes. The English word is "button."

8. Yes. The English word is "beer."

9. No. The English word is "tweezers."

10. Yes. The English word is "pistol," although in the United States the word "handgun" is used more often.